东罗马帝国都城君士坦丁堡堪称固若金汤为何却先后三次被攻破

君士坦丁堡作为都城,东罗马帝国对其经营可谓煞费苦心。君士坦丁堡整体呈三角形,因其南北两面临水(南为马尔马拉海,北为金角湾),因此这两面的城墙高度只有12到15米,而西面由于濒临色雷斯草原,因此君士坦丁堡的主要防御方向便是西方。

在城市西面,除了君士坦丁一世修建的城墙外,奥多西二世时又在城墙以西修建了提奥多西城墙,并将这段城防设计的复杂无比。提奥多西城墙从外向内依次为外护墙、护城河、护城河内墙、陡坡护壁、外城台、外城墙、内城台、内城墙,其中外墙高8米,内墙高12至20米。

城墙外侧陡立,用花岗岩巨石砌成,墙顶为人行道和作战平台,并有雉堞掩护士兵。城墙内侧为斜坡,有岩石护墙、藏兵洞和仓库。外城墙和内城墙上耸立着96座塔楼、三百多座角楼和碉堡,塔楼凸出城墙约5米,平均间距60多米,形成强大的火力支援系统。城墙外为宽约18米的护城河。可以说,在1453年土耳其人用上火炮之前,能威胁到提奥多西城墙的唯一危险就是地震。

可以说,经过数代东罗马皇帝的打造,君士坦丁堡的防御工事堪称固若金汤。然而,即使如此,在东罗马时期,君士坦丁堡还是被攻破了三次,其中第三次直接宣告了东罗马帝国的灭亡。那么,这三次君士坦丁堡都是怎么被攻破的呢?

1203年,在威尼斯总统丹多洛、十字军统帅孟菲拉特侯爵、神圣罗马皇帝和拜占庭帝国宫廷斗争中落败的流亡王子阿列克谢的阴谋下,东征的第四次十字军将最终的攻击目标改为了君士坦丁堡。6月23日,一万名十字军、一万威尼斯水手和一百五十门各式攻城武器,在两百艘桨帆船和一百余艘登陆用舟艇的运输下,抵达了君士坦丁堡滨海。

然而,当十字军将士们望着那道绵延不绝的西城墙,简直无比绝望。不过,威尼斯总督丹多洛显然对君士坦丁堡极为了解,他表示想要直接攻击西城墙,简直是痴心妄想,但我们却可以从防御相对薄弱的金角湾方向进攻,只要十字军能够攻占加拉太半岛,进而解开金角湾的行船障碍,那么威尼斯海军便可以冲入金角湾,从君士坦丁堡防御薄弱的侧面发动进攻。

7月11日,威尼斯登陆舰运载着十字军,成功横越博斯普鲁斯海峡,成功登陆加拉太半岛。对于突然出现在面前的十字军,拜占庭军队显然被杀了个措手不及,几乎没有抵抗便逃进了加拉太南部的加拉太塔要塞里,而加拉太塔要塞便是控制金角湾铁索的所在。

拜占庭守军凭借着加拉太塔坚固无比的防御工事,对十字军造成了极大损失,但在威尼斯舰队以舰载石弓弩炮的攻击下,最终还是失守了。之后,十字军开始昼夜不懈的切断金角湾的铁索和阻碍桩,成功疏通了金角湾。

之后,在孟菲拉特侯爵的建议下,三千五百名十字军登陆金角湾内侧,并将攻城武器与扎营设备一并登陆,准备配合威尼斯舰队挟击一小段城墙。总攻于7月17日展开,由于法兰克骑士近乎鲁莽的勇猛,他们不可思议地正面攀上了城墙,结果导致守军的军心士气遭受了沉重打击。

7月18日晚,眼看事不可为,阿列克谢三世将宫中的财宝搜刮一空,然后带着公主爱蕾娜从君士坦丁堡南岸逃到了色雷斯。就这样,当7月19日的朝阳升起,大家惊愕的发现,固若金汤的君士坦丁堡竟然就这样被攻破了。

君士坦丁堡被攻破后,阿列克谢王子成为了东罗马帝国的新任皇帝,即阿列克谢四世。然而,由于帝国财政山穷水尽、皇宫财宝被席卷一空,他原本答应支付的二十万马克军费,却是无论如何也支付不起了,于是便使出拖字诀,希望能够赖掉这笔账。

于是,没有拿到报酬的十字军,只好进驻了君士坦丁堡,然而由于十字军的横行霸道,导致其与君士坦丁堡市民之间的矛盾越来越激烈,最终引发了冲突,而阿列克谢四世则被夹在中间里外不是人。虽然十字军最终因民怨于半年后撤出城市,但君士坦丁堡却也已经是民怨四起,丹多洛总督发现这一情况后,连忙派儿子拉尼尔返回威尼斯调取增援舰队。

1204年1月27日,东罗马强硬派领袖慕特索夫洛派出七艘火船袭击了君士坦丁堡码头,趁着威尼斯人和十字军救火之时,发动政变软禁并杀害了阿列克谢四世及其父艾萨克二世,随后自行宣布登基,即阿列克谢五世,并宣布拒付此前的欠款。此举彻底激怒了十字军和威尼斯人,双方随后决定再度攻打君士坦丁堡,推翻阿列克谢五世统治,并直接对东罗马实行军事统治,以后由十字军参与新皇的推举。

阿列克谢五世汲取了前一次君士坦丁堡陷落的教训后,在金角湾沿岸布下了大量暗桩,使得十字军和威尼斯联军进攻一度受阻。4月9日,威尼斯增援舰队赶到,然后将登陆舰跟桨帆战舰以铁链相连,于4月12日趁着北风再度发动了对君士坦丁堡的进攻。

面对急速驶来的舰队,东罗马军队急忙发射希腊火,然而由于当时北风剧烈,希腊火燃起的浓烟和灼热空气反被吹进了城内,导致守军陷入混乱之中。与此同时,被铁链连在一起的威尼斯舰队则高速撞向城墙,罗马海岸城墙在剧烈的撞击下轰然倒塌,君士坦丁堡又一次陷入了将被攻破的境地。阿列克谢五世眼看局势无法挽救,干脆也像阿列克谢三世一样潜逃出城。

4月13日清晨,君士坦丁堡市民推选代表向十字军投降,十字军则失控版的对君士坦丁堡进行了三天三夜的疯狂抢掠。最终,在一翻阴谋之下,法兰德斯伯爵鲍德温被推举为了新的东罗马皇帝,威尼斯人则出任了君士坦丁堡的大主教,并占领了东罗马八分之三的领土;而十字军则以君士坦丁堡为中心建立了拉丁帝国,以及附雅典公国和亚该亚侯国两个附属国。

君士坦丁堡第二次被十字军和威尼斯人攻破后,延续了近千年的拜占庭帝国曾短暂消亡,直到1261年拉丁帝国被推翻,东罗马帝国才得以复国。不过,复国后的东罗马帝国已经没有了昔日的强盛,而在其东部,奥斯曼帝国则开始迅速崛起。

1451年,穆罕默德二世即位土耳其苏丹,而此时的东罗马帝国则只剩下了首都君士坦丁堡及其附近的少数城市,而伯罗奔尼撒地区则被土耳其军队切断了和都城的联系。1453年初,穆罕默德二世亲率8万大军,2万辅兵,战舰320艘,从海陆两面包围并企图占领君士坦丁堡,意图彻底灭亡拜占庭帝国,而此时君士坦丁堡内仅有驻军八千,以及一支20多艘大帆船组成的舰队。

4月6日,土耳其军队以火炮、攻城锤和投石器等攻城器械,从西面对君士坦丁堡发动强攻,同时填平壕沟,架设云梯,还在城墙下挖掘坑道。君士坦丁堡军民则在皇帝君士坦丁十一世帕莱奥古斯率领下顽强抵抗,粉碎了土耳其军队从西面的进攻,而海上援军同样冲破了土耳其军队在海峡上的封锁。

眼看强攻难以南下,穆罕默德二世遂改变策略,他买通热那亚商人,通过热那亚人控制的加拉达地区潜入了金角湾之内,以便水陆夹击。他调动军队5万,并在博斯普鲁斯海峡和金角湾之间铺设一条长1.5公里的圆木滑行道,一夜间便将80艘轻便帆船拖上海峡岸边,用人、畜和滑车拉过山头,再从斜坡上滑进金角湾。又在金角湾最窄处架设浮桥,在桥上配置了火炮。

5月29日,土耳其军队从海陆两面对君士坦丁堡发起总攻,一面在金角湾用火炮破坏防御工事和轰击防守船只;在西面,穆罕默德二世指挥数万军队从多处突入城堡。

即使君士坦丁堡军民浴血奋战,誓死保卫城堡,但终因寡不敌众,弹尽粮绝,君士坦丁堡最后还是被攻陷。东罗马帝国的末代皇帝君士坦丁十一世看到大势已去,决心死战殉国,在混战中被土耳其人杀害,而延续了上千年的东罗马帝国也就此灭亡,奥斯曼帝国则把君士坦丁堡改名为康斯坦丁尼耶,并迁都至此。

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